มัยโคแบคทีเรียเป็นกลุ่มของแบคทีเรียก่อโรคที่ทำให้เกิดโรค มัยโคแบคทีเรียเกี่ยวข้องกับเซลล์เม็ดเลือดแดงที่บริเวณที่ติดเชื้อในปอดนับตั้งแต่การค้นพบสิ่งมีชีวิตที่ก่อให้เกิดวัณโรค การใช้สเตรปโตมัยซินในการรักษาวัณโรคจะต้องรออีก 65 ปี แต่การค้นพบแบคทีเรียที่เป็นต้นเหตุของโคช์สได้ปูทางไปสู่การรักษาวัณโรคและมัยโคแบคทีเรียอื่นๆ ที่เกี่ยวข้องกับโรคปอด

เป็นที่ทราบกันดีอยู่แล้วว่ามีชีวิตอยู่ในมาโครฟาจ ซึ่งเป็นเซลล์เม็ดเลือดขาวที่ดูดกลืนและฆ่าเชื้อโรค เชื้อมัยโคแบคทีเรียปรากฏขึ้นในเลือดและมีเสมหะไอจากผู้ป่วย เชื้อมัยโคแบคทีเรียที่ทำให้เกิดโรค ทำให้เกิดการติดเชื้อในปอดเป็นปรสิตภายในเซลล์ของมาโครฟาจ มัยโคแบคทีเรียเติบโตภายในแมคโครฟาจ เซลล์เม็ดเลือดแดง แม้ว่าจะพบในเสมหะของผู้ป่วยวัณโรคด้วย แต่ก็ยังไม่ได้รับการศึกษาอย่างเฉพาะเจาะจงในการลุกลามของโรค