สแตนด์นิวส์ หนึ่งในองค์กรสื่อเพื่อประชาธิปไตยแห่งสุดท้ายในฮ่องกงกำลังปิดตัวลงหลังจากถูกตำรวจบุกค้นและเจ้าหน้าที่ระดับสูงถูกจับกุม
ตำรวจฮ่องกงควบคุมตัวคนทั้ง 6 คน ทั้งปัจจุบันและอดีตพนักงานในข้อหา “สมรู้ร่วมคิดในการเผยแพร่สิ่งพิมพ์ปลุกระดม”

“จากสถานการณ์ดังกล่าว สแตนด์นิวส์จึงหยุดดำเนินการทันที” องค์กรระบุในโพสต์บนเฟซบุ๊ก
เจ้าหน้าที่ตำรวจกว่า 200 นาย ถูกส่งตัวเข้าตรวจค้นสำนักงานสิ่งพิมพ์

ตำรวจฮ่องกงกล่าวในแถลงการณ์ว่าพวกเขาได้รับอนุญาตให้ “ค้นหาและยึดสื่อสิ่งพิมพ์ที่เกี่ยวข้อง”
ในแถลงการณ์ที่โพสต์บน Facebook สแตนด์นิวส์กล่าวว่าจะไม่อัปเดตเว็บไซต์อีกต่อไปและจะลบเนื้อหาโซเชียลมีเดีย “ภายในหนึ่งวัน”

“เมื่อเช้านี้ ตำรวจได้จับกุมผู้อาวุโสและอดีตพนักงานอาวุโสของบริษัทจำนวนหนึ่ง [และ] พาคนจำนวนมากออกไปเพื่อช่วยในการตรวจสอบ” คำแถลงระบุ

โดยเสริมว่าคอมพิวเตอร์และเอกสารถูกยึดจากสำนักงาน และจะช่วยตำรวจในการสอบสวน
ผู้ที่ถูกจับกุม – ชายสามคนและหญิงสามคน – อายุระหว่าง 34 ถึง 73 ปี

Patrick Lam เป็นหนึ่งในผู้ถูกตำรวจจับ
พวกเขารวมถึงอดีตบรรณาธิการและหัวหน้าบรรณาธิการของ Stand News Chung Pui-kuen และ Patrick Lam รวมถึงดาราดังที่เปลี่ยนไอคอนประชาธิปไตย Denise Ho ซึ่งเคยเป็นกรรมการบริหาร

สมาชิกคณะกรรมการคนอื่นๆ Margaret Ng, Christine Fang และ Chow Tat-chi ก็ถูกจับกุมเช่นกัน

หัวหน้าเลขาธิการตำรวจ จอห์น ลี กล่าวระหว่างการแถลงข่าวเมื่อบ่ายวันพุธว่า เขาสนับสนุนปฏิบัติการของตำรวจต่อสำนักข่าวนี้ และจะมี “พฤติกรรมที่คุกคามความมั่นคงของชาติเป็นศูนย์”

“การใช้สื่อเป็นเครื่องมือในการดำเนินตามวัตถุประสงค์ทางการเมืองหรือผลประโยชน์อื่น ๆ ที่ขัดต่อกฎหมาย โดยเฉพาะอย่างยิ่งความผิดที่เป็นอันตรายต่อความมั่นคงของชาติ” เขากล่าว

“สิ่งเหล่านี้เป็นองค์ประกอบที่ชั่วร้ายที่ทำลายเสรีภาพของสื่อ”

ฮ่องกงจะ ‘ต้องการนักข่าวเสมอ’
วิดีโอที่โพสต์บนหน้า Facebook ของ Stand News แสดงให้เห็นเจ้าหน้าที่ตำรวจหลายคนที่ประตูของรองผู้อำนวยการ Ronson Chan ในเช้าวันพุธ

นายชานไม่ได้ถูกจับ แต่เขาถูกตำรวจจับตัวไปสอบปากคำ
คืนก่อนหน้านั้น นายชานเป็นเจ้าภาพงานเลี้ยงอาหารค่ำประจำปีของสมาคมนักข่าวฮ่องกง (HKJA) ซึ่งเขาเป็นประธาน ในการกล่าวสุนทรพจน์เขาอ้างถึงการปิดของ Apple Dailyโดยกล่าวว่าเหตุการณ์ดังกล่าวได้ “เขย่า” ฮ่องกง

เขาสรุปโดยกล่าวว่าเมืองนี้ “ต้องการความจริงเสมอและต้องการนักข่าวเสมอ…ไม่ว่าหนทางข้างหน้าจะยากแค่ไหน [HKJA] จะไม่ล้มลง”

เมื่อต้นปีนี้ ตำรวจหลายร้อยนายได้บุกเข้าไปในสถานที่ของ Apple Daily ที่เลิกใช้แล้วในตอนนี้ ซึ่งเป็นสิ่งพิมพ์ที่ขึ้นชื่อเรื่องว่าเป็นนักวิจารณ์ของผู้นำฮ่องกงและจีน

ทรัพย์สินถูกแช่แข็ง ผู้บริหารถูกควบคุมตัว และกระดาษปิดตัวลงหลังจากนั้นไม่นาน
การปิดดังกล่าวทำให้ Stand News เป็นหนึ่งในสิ่งพิมพ์ที่สนับสนุนประชาธิปไตยอย่างเปิดเผยล่าสุดในเมือง มันเป็นหนึ่งในพอร์ทัลข่าวออนไลน์ที่ค่อนข้างใหม่ซึ่งได้รับความนิยมเป็นพิเศษในช่วงการประท้วงเพื่อประชาธิปไตยปี 2019

การจับกุมในวันนี้ยังเกิดขึ้น 1 วันหลังจากผู้ประกอบการด้านสื่อ จิมมี่ ไล ผู้ก่อตั้ง Apple Daily ถูกตบหน้าในข้อหาเดียวกัน แม้ว่าเขารับโทษจำคุกในข้อหาแยกกับเขา

การจู่โจมวันนี้ไม่ได้มาเป็นเซอร์ไพรส์
ไม่กี่วันหลังการปิด Apple Daily ทาง Stand News ได้หยุดรับเงินบริจาคจากผู้อ่าน โดยบอกว่าพวกเขาไม่ต้องการรับเงินบริจาคในกรณีที่ปิดตัวลง ท่ามกลางมาตรการอื่นๆ ที่ปลูกฝัง

พนักงานคนหนึ่งที่ไม่ประสงค์ออกนามกล่าวว่าวันนี้เขารู้สึกสงบตามที่คาดไว้

“ฉันหวังว่าทุกคนจะปลอดภัย และเสรีภาพสื่อไม่ใช่อาชญากรรม” เขากล่าว แต่ไม่ต้องการที่จะตอบสนองเมื่อถูกถามว่าเขารู้สึกกังวลเกี่ยวกับความปลอดภัยของตัวเองและเพื่อนร่วมงาน 60 คนของเขาหรือไม่

ฮ่องกงเคยเป็นสัญญาณของเสรีภาพสื่อในเอเชีย แต่ตอนนี้ เหลือเว็บไซต์ข่าวและสิ่งพิมพ์อิสระเพียงไม่กี่แห่ง เราอดไม่ได้ที่จะสงสัยว่าร้านไหนจะมาอีก
คณะกรรมการคุ้มครองนักข่าวประณามการจับกุม โดยสตีเวน บัตเลอร์ ผู้ประสานงานโครงการเอเชีย เรียกพวกเขาว่า “การโจมตีอย่างเปิดเผยต่อเสรีภาพสื่อของฮ่องกงที่ขาดรุ่งริ่งแล้ว ขณะที่จีนก้าวขึ้นสู่การควบคุมโดยตรงเหนืออดีตอาณานิคม”

ในขณะเดียวกัน HKJA กล่าวในแถลงการณ์ว่า “กังวลอย่างยิ่ง” เกี่ยวกับเหตุการณ์ในวันพุธ และเรียกร้องให้ “รัฐบาลปกป้องเสรีภาพของสื่อตามกฎหมายพื้นฐาน”

กฎหมายพื้นฐานซึ่งมีผลบังคับใช้เมื่ออังกฤษส่งฮ่องกงกลับมายังจีน คุ้มครองสิทธิต่างๆ เช่น เสรีภาพในการชุมนุมและเสรีภาพในการพูด

กฎหมายใหม่ของจีน: ทำไมฮ่องกงถึงกังวล?
ทางการฮ่องกงได้ปราบปรามผู้เห็นต่างในเมืองมากขึ้นเรื่อยๆ หลังจากมีการใช้กฎหมายความมั่นคงแห่งชาติ

กฎหมายที่เป็นที่ถกเถียงนี้ทำให้การแยกตัว ล้มล้าง และการสมรู้ร่วมคิดกับกองกำลังต่างชาติเป็นอาชญากร และโทษจำคุกสูงสุดตลอดชีวิต

นักวิจารณ์กล่าวว่ากฎหมายดังกล่าวลดอำนาจตุลาการของฮ่องกงอย่างมีประสิทธิภาพ และทำให้ลงโทษผู้ประท้วงและนักเคลื่อนไหวได้ง่ายขึ้น