การสะสมกองทหารทำให้เกิดความกังวลว่ารัสเซียอาจบุกประเทศเพื่อนบ้านโดยเร็วที่สุดในต้นปีหน้า
ฝ่ายบริหารของไบเดนเตือนถึง “ผลร้ายแรง” หากรัสเซียดำเนินการทางทหาร

ภาพถ่ายดาวเทียมใหม่แสดงให้เห็นถึงการสะสมของกองทัพรัสเซียในสถานที่ยุทธศาสตร์ในรัสเซียตะวันตกใกล้ชายแดนยูเครนและที่จุดหนึ่งในแหลมไครเมีย ท่ามกลางความกังวลว่ารัสเซียจะบุกเพื่อนบ้านในอนาคตอันใกล้

ภาพที่คนวงในได้รับจาก Maxar Technologies แสดงกลุ่มการต่อสู้ทางยุทธวิธีของรัสเซียจำนวนหนึ่ง รวมทั้งบุคลากรและอุปกรณ์ เช่น รถถัง ปืนใหญ่ และยานเกราะ นำไปใช้กับพื้นที่ฝึก Pogonovo และ Yelnya ในรัสเซียและ Novoozernoye ในแหลมไครเมีย ในเดือนพฤศจิกายน.

ภาพรวมของกองกำลังภาคพื้นดินและอุปกรณ์ในเยลนยา รัสเซีย
ภาพรวมของกองกำลังภาคพื้นดินและอุปกรณ์ใน Yelnya ประเทศรัสเซียภาพถ่ายดาวเทียม © 2021 Maxar Technologies
หลังจากการฝึกซ้อมอย่างฉับพลันในฤดูใบไม้ผลิใกล้กับยูเครน ทำให้เกิดสัญญาณเตือน 2-3 ครั้ง ความตึงเครียดก็ค่อยๆ ลดลงไประยะหนึ่ง แต่สัญญาณเตือนภัยเริ่มดังขึ้นอีกครั้ง เมื่อมีการสังเกตพบกองทหารรัสเซียจำนวนมากรวมตัวกันห่างจากชายแดนยูเครนสองสามร้อยไมล์เมื่อต้นเดือนที่แล้ว

ท่ามกลางรายงานจำนวนมากเกี่ยวกับการสะสมกองทหารของรัสเซีย กระทรวงการต่างประเทศและเจ้าหน้าที่เพนตากอนได้ระบุถึงกิจกรรมของรัสเซียต่อสาธารณชนว่า “ผิดปกติ” และแสดงความกังวลบางประการเกี่ยวกับการขาดความโปร่งใสของรัสเซียเกี่ยวกับสาเหตุของการเพิ่มกำลังทหาร

เต็นท์ทหารในเยลเนีย รัสเซีย
เต็นท์ทหารในเยลนยา รัสเซียภาพถ่ายดาวเทียม © 2021 Maxar Technologies
ช่วงปลายเดือนพฤศจิกายนบลูมเบิร์กรายงานว่าสหรัฐฯ ได้แสดงความกังวลเกี่ยวกับความเป็นไปได้ที่อาจมีการบุกรุก เช่นเดียวกับข่าวกรองที่ระบุว่ารัสเซียกำลังวางตำแหน่งกองกำลังสำหรับการผลักดันหลายทิศทางที่เป็นไปได้ในยูเครน ร่วมกับพันธมิตรและพันธมิตรในยุโรป

“ฉันจะไม่มองข้ามสิ่งนี้” เจฟฟรีย์ เอ็ดมันด์ส อดีตนักวิเคราะห์ทางทหารของ CIA และผู้เชี่ยวชาญของรัสเซียที่ CNA กล่าวกับ Insider ในขณะนั้น “การสะสมกำลังพลค่อนข้างสำคัญ”

“ฉันคิดว่าคุณต้องคิดเสมอว่ามันเป็นไปได้จริงๆ” จิม ทาวน์เซนด์ อดีตเจ้าหน้าที่เพนตากอนและนาโต้ และผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยที่ศูนย์ความมั่นคงแห่งอเมริกาใหม่ กล่าว

Michael Kofman ผู้อำนวยการโครงการวิจัยของโครงการรัสเซียศึกษาที่ CNA กล่าวในการพูดคุยในพอดแคสต์เมื่อเดือนที่แล้วว่า “ไม่คิดว่าจะมีปฏิบัติการทางทหารของรัสเซียในวันและสัปดาห์ที่จะมาถึง” แต่เสริมว่า เขาเป็น “กังวลมากในการมองในเดือนที่จะมาถึงและฤดูหนาวนี้”

มุมมองของกองกำลังรัสเซียที่นำไปใช้กับ Novoozernoye
มุมมองของกองกำลังรัสเซียที่นำไปใช้กับภาพถ่ายดาวเทียม Novoozernoye © 2021 Maxar Technologies
เจ้าหน้าที่บริหารไบเดนเปิดเผยเมื่อปลายสัปดาห์ที่แล้วว่า หน่วยข่าวกรองสหรัฐระบุว่ารัสเซียสามารถบุกโจมตีได้ในต้นปีหน้าด้วยกองกำลังขนาดใหญ่ถึง 175,000 นาย ตามรายงานหลายฉบับ.

กลุ่มรบรัสเซียสามารถมองเห็นได้ในพื้นที่ฝึก Pogonovo
กลุ่มรบของรัสเซียสามารถมองเห็นได้ในพื้นที่ฝึกอบรม Pogonovo ภาพถ่ายดาวเทียม © 2021 Maxar Technologies
เจ้าหน้าที่คนหนึ่งกล่าวว่า “แผนของรัสเซียเรียกร้องให้กองทัพโจมตียูเครนโดยเร็วที่สุดในช่วงต้นปี 2022 โดยมีกำลังพลเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าจากที่เราเห็นในช่วงฤดูใบไม้ผลิที่ผ่านมานี้ ระหว่างการระดมกำลังทางทหารอย่างรวดเร็วของรัสเซียใกล้พรมแดนยูเครน”

“แผนดังกล่าวเกี่ยวข้องกับการเคลื่อนย้ายกลุ่มยุทธวิธีกองพัน 100 กลุ่มที่มีบุคลากรประมาณ 175,000 นาย พร้อมด้วยเกราะ ปืนใหญ่ และอุปกรณ์” เจ้าหน้าที่ฝ่ายบริหารกล่าว พร้อมอธิบายเพิ่มเติมว่าสหรัฐฯ ประเมินว่า “ครึ่งหนึ่งของหน่วยเหล่านี้อยู่ใกล้ชายแดนยูเครนแล้ว”

สามารถพบกลุ่มการต่อสู้ของรัสเซียกลุ่มที่สองได้ในพื้นที่ฝึกอบรม Pogonovo
สามารถพบกลุ่มรบรัสเซียที่สองได้ในพื้นที่ฝึกอบรม Pogonovo ภาพถ่ายดาวเทียม © 2021 Maxar Technologies
แม้ว่ารัสเซียจะปฏิเสธแผนการบุกรุกการสะสมดังกล่าวเกิดขึ้นในขณะที่รัสเซียแสดงความไม่พอใจกับสิ่งที่เขามองว่าเป็นการขาดความเคารพต่อ “เส้นแดง” ของรัสเซีย กิจกรรมของ NATO ความเอนเอียงของยูเครนโปร-ตะวันตก และอุปสรรคทางการเมืองในยูเครนที่ขัดต่อผลประโยชน์ของรัสเซีย

“ฉันไม่ยอมรับเส้นแดงของใคร” ประธานาธิบดีโจ ไบเดน กล่าวกับผู้สื่อข่าวเมื่อวันศุกร์ และเสริมว่าสหรัฐฯ อาจจำเป็นต้องหารือกับปูตินเป็นเวลานานเกี่ยวกับกิจกรรมของรัสเซีย ทำเนียบขาวประกาศในช่วงสุดสัปดาห์ว่าผู้นำทั้งสองจะพูดคุยกันในวันอังคาร

สำหรับรัสเซียจะย้ายไปบุกรุกประเทศเพื่อนบ้านจริงหรือไม่ “เราไม่ทราบว่าประธานาธิบดีปูตินได้ตัดสินใจบุกแล้วหรือไม่” แอนโธนี บลิงเคน รัฐมนตรีต่างประเทศกล่าวเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว แต่เลขาฯ เสริมว่า “เรารู้ว่าเขากำลังเตรียมความสามารถในการทำเช่นนั้นในเวลาอันสั้น หากเขาตัดสินใจเช่นนั้น”

“ดังนั้น แม้จะมีความไม่แน่นอนเกี่ยวกับความตั้งใจและจังหวะเวลา เราต้องเตรียมพร้อมสำหรับสิ่งที่อาจเกิดขึ้นขณะทำงานเพื่อให้รัสเซียกลับทางเดิม” เขากล่าว พร้อมเตือนในข้อสังเกตที่เหตุการณ์ของ NATO ว่าจะมี “ผลร้ายแรง” หากรัสเซียบุกเข้ามา

เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา Biden กล่าวว่าเขากำลังรวบรวมสิ่งที่เขาเชื่อว่าเป็น “ชุดความคิดริเริ่มที่ครอบคลุมและมีความหมายมากที่สุด ยากมากสำหรับนายปูติน ไปข้างหน้าและทำในสิ่งที่ผู้คนกังวลว่าเขาอาจทำ “